私立比公立好?关于“美国名校”的四个理解误区

私立比公立好?关于“美国名校”的四个理解误区
2019年04月12日 11:26 新浪博客

  (原标题:私立比公立好?大学比学院好?关于“美国名校”的四个理解误区!)

  名校情结,美国?#26657;?#20013;国人更有。在中国谈名校言必称北大清华,谈到美国,言必称哈佛耶鲁。但我们不能以中国人惯常寻常的思维来来看待美国的名校议题。

  在中国人的“美国名校情结”里, 由于文化的差异,极容易产生一些误区,如“私立大学比公立大学好”、“大学比学院好”等等。本文作者总结了常见的四大认知误区,并用数据进行了例证与解答,让你对美国名校有更深入的?#31169;狻?/p>

  误区一:重藤校,轻其他

  毫无疑问,常青藤盟校执美国教育之牛耳。8大常春藤盟校包括:布朗大学、哥伦比亚大学、?#30340;?#23572;大学、达特茅斯学院、哈佛大学、宾夕法尼亚大学、普林斯顿大学、耶鲁大学。

  以哈佛为例,长期占据世界各种排行榜的最前列。从这个学校走出了8位美国总?#24120;?#20854;中包括现任总统奥巴马。还有上百位诺贝尔获得者。哈佛走出的中国名人也是如雷贯耳: 文学家林语堂、梁?#30331;鎩?#27668;象学家竺?#35774;濉?#35821;言学家赵元任、建筑学家梁思成,?#38469;?#22312;各自领域里的扛鼎人物。

  因此,中国学生?#22270;页ぃ?#19968;提起哈佛耶?#24120;?#23601;如同中国的清华北大一样,以为要比其他名校领先至少一个身位。但是,要知道,常青藤盟校 8 所大学中的7 所是在英国殖民时期建立的。从地理位置上,更是集中在美国东部。

  但事实上,教育的重心是随着经济的重心漂移的。美国的教育重?#27169;?#20063;随之经济重?#27169;?#36880;渐向西部转移。过去,美国的金融业、制造业的重镇都在东部。纽约自不待言,底特律的汽车、匹茨堡的钢铁, 一度是美国的商标。而如今,硅谷成为美国经济和科技的新?#25918;疲?#35199;部成为飞机、航空、军火、生化等高端制造业中?#27169;?#33258;然教育水准也就水涨船高。

  20世纪30年代,美国教育委员会向2000名著名学者进行调查, 结果伯克利加大以其“杰出的”和“适宜的”的学科建设而?#30097;?#32654;国一流学府之列。这是美国200 余年来公立大学向东部常春藤大学发出的首次挑?#20581;?#20174;此?#38498;螅?#35199;部越来越多的大学,赶上?#32479;?#36234;以常春藤联盟为代表的东部名校。

  在2016年《美国新闻与世界报道》的美国最佳大学排名——综合大学排名?#26657;?位于西部的斯坦福大学排名第四,加州理工学院排名第十,在常青藤盟校的群雄环侍中傲然而立。

  而出自同一个刊物的世界大学排名?#26657;?#21069;十位?#26657;?#21152;州居然有四所赫然在?#26657;?#20271;克利加大(第三)、 斯坦福大学 (第四)、加州理工学院(第七)、洛杉矶加大(第八)。

  显然,?#37038;?#30028;的视野来看,不仅美国大学的重镇,而且是世界大学的重镇,已经落在了美国西部。

  误区二:重私校、轻公校

  固然,美国的著名大学,多是私立大学。前面提到的常青藤盟校,?#38469;?#31169;校。 但是,美国的公立大学也不差。与私立的“常春藤盟校” 分庭抗礼,美国人提出了“公立常春藤”的概念。这一词是由理查德· 摩尔(Richard Moll)1985 年首先提出的。

  摩尔曾任耶鲁大学这样的私立名校的招生官、也担任过加州大学圣克鲁兹分校等公校的招生委员会主任。他走遍全美,考察各地的名校质量,发现不少公立大学是以“在公立学校的价格提供常春藤盟校的教育”,但很多人并不清楚这一点。

  摩尔将这些一流的公立大学名之为“公立常春藤”(Public Ivies), 并在1985 年出版的《公立常春藤: 美国最好的公众本科大学指南》书?#26657;?#20182;点出了8所(和常春藤盟校的数量一致)被他认为是从外在到内涵都和常春藤盟校不相伯仲的公立学校。

  后来,马修·格林(Matthew Greene) 与霍华德(Howard) 于2001年出版的《公立常春藤?#22909;?#22269;公立大学旗舰》一书,开始将这八所学校扩展为三十所,现在所指的公立常春藤大多指由格林提出的这30 所学校。

  摩尔名单上的八所大学是?#21644;?#24265;与玛丽学院、迈阿密大学、加利福尼亚大学、密歇根大学、北卡罗莱纳大学教堂山分校、德克萨斯大学奥斯汀分校、佛蒙特大学、维吉尼亚大学。摩尔?#21069;?#21152;利福尼亚大学作为一个整体。而在格林的三十所名单里,则包括伯克利加大、戴维斯加大、尔湾加大、洛杉矶加大、圣地?#26639;紜?#22307;塔芭芭拉加大这六所加大。

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  在加州大学?#26657;?#20271;克利加大(University of California, Berkeley)中国人最为熟悉。但很多中国不知道这是一所公立大学。 伯克利加大不仅学术超卓,而且学风独特,号称是美国最自由、最包容的大学之一。该校学生于1964 年发起的“言论自由运动” 在美国社会产生了深远影响,号称是改变了一代人对政治和道德的看法。

  伯克利共走出了72位诺贝尔奖得主(世界第六)、13位菲尔兹奖得主(世界第五)和22位图灵奖得主(世界第一)。在泰晤士高等教育世界大学排名?#26657;?015-16年的排名下滑到第13,而去年是第八。即便如此,该校排名也在哥伦比亚大学、宾夕法尼亚大学、?#30340;?#23572;大学等藤校之前。

  原子弹之父奥本海默,回旋加速器之?#27010;?#20869;斯特·劳伦斯、英特尔?#35789;?#20154;戈登·摩尔、安迪·葛洛夫?#25512;?#26524;公司?#35789;?#20154;斯蒂夫·沃兹尼亚克、美联储主席耶伦从这所学校走出的。而丘成桐、朱棣文、李远哲、吴健雄等美籍华人的名字在中国也是妇孺皆知。

  误区三:重大学、轻学院

  理工学院

  在很多人看来,凡是好学校, ?#38469;?#22823;学(university), 而学院(college)则低人一等。中国人有“大而全”崇拜,对“小而美”没有概念。所以,我们目睹了许许多多的中国学院升级。即使是专业?#38498;?#24378;的学院,也要“变大?#21271;?#20840;。 如华南理工学院升级为华南理工大学(分数线,专业设置)、北京广播学院升级为中国传媒大学(分数线,专业设置)。

  而美国的麻省理工学院、加州理工学院百年来始?#21344;?#23432;着学院的名号。其学术地位并未收到丝毫的影响。

  中国人最熟悉的麻省理工学院自不待言,而加州理工学院也不遑多让。加州理工学院是一个规模很小的学校,仅仅有2000多名学生。而其教授和毕业生中有34 人35 次(鲍林曾两?#20301;?#22870;)获得诺贝尔奖, 平均每一千个毕业学生中有一个诺贝尔奖得主,比例为世界大学之冠。著名物理学家爱因斯坦、费曼、密立根、盖尔曼,天文学家哈雷、遗传学鼻祖摩尔根、火箭专家冯·卡门都曾执教于此。

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  加州理工学院的喷气推进实验室(JPL)是整个洛杉矶人的骄傲, 更是洛杉矶学生心目中的圣地。在这里,科学家们成功实验设?#23631;?#20154;类最早的?#25191;?#28779;箭,设计组装了阿波罗登?#24405;苹?#30340;太空飞船。JPL 还参与设计和发射了许多声名?#38498;?#30340;太空飞船。

  加州理工学院在英国泰晤士高等教育世界大学排名?#26657;?011/2012-2015/2016 年连续五年排名世界第一。在《美国新闻与世界报道》的2016 美国大学排名中排第十, 在其世界大学排名中排名第7。或许可以?#25285;邮?#30028;的角度来看,加州理工学院的地位,更要高于从美国角度看的地位。

  除了麻省理工学院、加州理工学院,美国的佐治亚理工学院 (Georgia Institute of Technology )、伦斯勒理工学院(Rensselaer Polytechnic Institute)、弗吉尼亚理工学院(VirginiaTech ) 斯蒂文斯理工学院(Stevens Institute of Technology )、伊利诺伊理工学院(Illinois Institute of Technology),等等,也是一流的理工学院。

  文理学院

  如果?#25285;?#29702;工学院容易被中国人忽视外,更容易被中国忽视的是文理学院。文理学院中国人比较陌生。其?#26657;?#20165;仅?#28010;?#29702;女子学院因为走出了美国总统参选人希拉里、前国务卿奥尔布赖特,更因为走出了中国昔日政治舞台上的风云人物宋美龄,而被中国人所熟知。?#28010;?#29702;女子学院确实不错。

  在2016年《美国新闻与世界报道》中的文理学院排名中居第四。但与?#28010;?#29702;女子学院并列第四的波莫纳学院(Pomona College), 就不为中国人所知。波莫纳学院小而美。在校生仅有约1600名,波莫纳学院是美国最难录取的大学之一,是录取学生SAT分数最高的十所大学之一,也是著名的“克莱蒙特学院联盟”的创建者。

  波莫纳学院在2015年《福布斯》杂志发布的全美大学排行榜上位居第一,排在它后面的是斯坦福大学、普林斯顿大学、耶鲁大学和哈佛大学,比常春藤还要常春藤。

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  与中国的一般专业型学院截然不同的是,美国的文理学院不以提供单一学科的知识或职?#23548;?#33021;培训为目标。相反,旨在通过提供内容广泛的课程,使学生获得渊博的知识储?#31119;?#24182;培养良好的身体素质、道德观念、思辨能力、领导气质等综合素养。

  这种教育方法又被称为“通识教育”或“博雅教育”, 其根源可以追溯到古希腊?#21069;?#30340;公民教育,也是中世纪?#20998;?#36149;族教育和文艺复兴时期的人文教育的的发扬光大。

  多数文理学院仅开设本科四年,但其师资水准高, 课堂容量小, 基础学科广。因此, 其毕业生进入顶尖研究院的比例往往高于综合性大学。美国总统奥巴马,就是先在成立于1887年洛杉矶的西方学院(Occidental Collge)就读两年,然后转入哥伦比亚大学学习。

  因此,文理学院实质上是美国本科教育的精华,教学质?#23458;?#24448;不输甚至超过综合性大学的本科。而在中国留学生和?#25913;?#30340;眼里,花钱到美国去读一所学院,就好像在中国读一所中专一样,得不偿失。因此到目前,美国的文理学院包括中国学生在内的国际学生的比例都很?#27712;?/p>

  社区学院

  社区学院也是被中国人误解较多的美国学校。在中国人眼里,社区学院相当于中国的中专。事实上,社区学院也是美国高等教育体系中最有特色的一环。社区大学(CommunityCollege)提供两年制的初级高等教育。

  美国有1200多所社区大学, 拥有1 千多万注册学生。社区大学的入学简单,学费便宜,但其学分被本州的公立大学承认,因此,每年都有许多学生毕业后转入公立大学继续深造。

  因此,社区大学其实是进入美国大学,甚至是知名大学的一个便利的跳板。洛杉矶的帕萨迪纳社区学院(PCC)就是社区学院的样版。

  误区四:重名气、轻性价比

  多年来,由于《美国新闻与世界报道》为代表的美国大学排行榜主导了人们对美国大学名校的评价标准。学生?#22270;页?#35328;必称这些排行榜上的名校。但是,一方面随着美国学费的飙升,越来越多的名校成为奢饰品。学生债务成为美国学生的重大负担,也成为美国一大社会问题,乃至政治问题。

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  另一方面,原来的许多非名校,也力争上游,教学质量并不差。2013年11月,奥巴马政府提出了新的大学排名标准。这一标准更?#24247;?#25353;照性价比。包括学费是否能让学生承受、毕业?#30465;?#27605;业生的债务和收入水平,以及低收入学生在学校中所占的比例等,并打算今后联邦政府对学生财政援助的数额将由该校的评分来决定。

  根据这一新标准,美国《时代》杂志在2014年4月推出了新的大学排名榜。在这个排行榜下:第一名为加州大学河滨分校;第二名:加州大学圣地亚哥分校;第三名: 纽?#38469;?#31435;大学柏鲁克分校;第四名: 加州大学尔湾分校;第五名:纽?#38469;?#31435;大学布鲁克林分校;第六名: 加州大学戴维斯分校;第七名:基督教兄弟大学;第八名:纽?#38469;?#31435;大学皇后区分校;第九名?#21644;?#24265;凯利大学;第十名:加州长堤州立大学。

  这个排名是颠覆性的——

  首先,没有一所常春藤大学排在25名以内。其中最靠前的哈佛大学名列第31名;

  其次,公立大学占据更大比重。如加大系统在十中占五。第三,学术知名度的权重下降。如在加大系统内,位居第一名的河滨分校的知名度,与第二名的圣地亚哥与第四名的尔湾分校有相?#26412;?#31163;。按2016年《美国新闻与世界报道》的排名为全美第121位,而该刊把圣地亚哥分校排在全球大学排名中第19位,差距不可以以道里计。

  但是, 新的排名?#20302;常?#23558;使人把?#25239;?#26356;多投放到这些高性价比的大学中。可以想象,随着更多的政府资源投放到这些学校,他们的学术地位也必然水涨船高。

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