编程机器人很时髦 但为何走不进大众的生活?

编程机器人很时髦 但为何走不进大众的生活?
2019年03月11日 11:50 界面

  如何降低产品使用门槛,让低龄使用者更加容易、方便地使用和学习,是从业者必须考虑的问题。

图片来源:视觉中国图片来源:视觉中国

  记者 | 陆柯言

  此起彼伏的欢呼声过后,Make X机器人挑战赛全球总决赛在广州南?#31243;?#32946;馆落下帷幕。四个男孩组成的队伍“壹柒制造”站在领奖台上,在闯过一系列选拔赛后,他们终于捧回了“攻城守垒”赛事冠军的奖杯。

  奖杯来得并不容易。在模拟战场上,他们需要训练机器人士兵来抢占高地,并用乒乓球制成的弹药一一击倒对方的机器士兵。比赛过程中,他们需要适时调整策略和程序,才能在对方的攻势下赢得局面。

  这对他们在产品搭建、逻辑思维和程序设?#39057;?#26041;面的能力是一场不小的考验。在此之前,团队中大多数成员已经?#37038;?#20102;两年以上的机器人教育。

  近几年来,在政策的刺激下,机器人教育这一主打STEM教育理念的科目不仅进入了课堂,也成为了国内一、二线城市最新潮的特长班科目之一,更让?#26102;?#20026;之疯狂。

  IT桔子的数据显示, 2017年到2018年入局编程教育赛道的公司超过200家,其中有大约一半都涉及到机器人教育。从?#26102;?#23618;面来看,据界面新闻不完全统计,2018年机器人教育这一细分赛道上的融资总额在6亿至7亿元左右,红杉?#26102;?#20013;国、经纬中国、真格基金等头部机构都已入局。由于行业发展仍在初期阶段,这些企业的融资轮次多集中在A轮或A轮以前,目前仅有寓乐湾和Makeblock两家公司进入C轮。

  但一个不得不承认的事实是,即使STEAM教育的理念倍受认可,这一?#39029;?#30524;中的“时髦玩具”还没有真正走进大众的生活。

  在?#30340;?#30475;来,消费端市场显然更具爆发潜力,但高昂的价格和复杂的玩法却让许多?#39029;?#23545;编程机器人望而却?#20581;?#22914;今,机器人厂商仍然在寻?#26131;?#23478;庭用户的痛点。

  “时髦”的机器人

  杭州滨江的一家机器人体验?#34892;?#22312;?#30340;?#23567;有名气。每周末,机构里的100余名学生都在这里上课。学生中年纪最小的只有3岁,大多孩子的?#39029;?#26159;程序员或者教育行业的从业者。参加培训班一年的花费大约在15000元左右。学校开课以来,接到了不少?#39029;?#30340;问询电话。

  在这里,3-7岁学生的课堂?#28304;?#24314;为主,主要训练动手能力和空间思维,以及对电动机、齿轮、连杆等零件的基本认识和理解。等孩子的理解能力到?#27426;?#31243;度,会开始学习流程图?#38382;?#30340;编程,再逐渐过渡到代码的学习。

  机构里表现优秀的孩子会被选进竞赛队伍。参加竞赛并像“壹柒制造”一样拿到名次,不仅意味着丰厚的奖金,同时也是升学的砝码。

  中国机器人教育联盟2017年公布的数据显示,像这样的机器人培训机构,全国共有约7600家,最近五年增长了近15倍。除了课外培训机构之外,国内一、二线城市的?#34892;?#23398;?#37096;?#22987;开设编程相关课程,并组织学生参加机器人竞赛。

  家校学习编程的热情高涨,与政策鼓励不无关系。从2015年开始,教育部文件开始提出跨学科学习(STEM教育)概念。在国务院2017年7月发布的《新一代人工智能发?#26500;?#21010;?#20998;校?#20063;提?#20581;?#22312;?#34892;?#23398;阶段设置人工智能课程,逐步推广编程教育。”

  《2017开发者技能报告》显示,少儿编程教育渗透率在中国为0.96%,而美国接近45%。投资机构认为,政策的鼓励和中外编程教育?#21344;?#30340;差距为市场带来了机?#24119;?/p>

  正因如此,编程机器人厂商得以?#26438;?#22320;在中国打开市场。除了乐高、索?#24119;?#22855;幻工?#24247;?#22269;外品牌,能力风暴、优必选、Makeblock、小米、寒武纪等国内企业也纷纷推出自己的编程机器人产品, 主要包括模块系列(积木模块拼搭)、类人系列、?#23578;?#31995;列和移动系列,多数搭载了可视化编程功能,覆盖年龄在3~16岁。

  出于教育行业在B端的天然优势,?#34892;?#23398;和课外培训机构成为厂商打开销路最合适的选择。普遍的做法是向幼儿园、?#34892;?#23398;、K12培训机构等输入一整套课程或实验室解决方案,其中不仅包括机器人教学设备,还包括软件、教材等内容。

  其中,?#34892;?#23398;是规模最大的客户群体。据未来伙伴的一位区域营销经理透露,公司的销售收入有七成来自校内,另三成则来自校外培训机构和零售端。Makeblock的市场人员也表示,目前校内市场占比最大。

  但机器人厂商仍?#27426;訡端(消费者端)市场虎视眈眈。?#30340;?#26222;遍认为?#29690;端(企业端)市场的规模天花板和客单价较低,C端才是市场真正的爆发点,只是这爆发还需要时间。

编程机器人教育

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